Los perros entienden las palabras?

Los perros entienden las palabras de los humanos?

 

han evolucionado para comprender órdenes

No te equivocabas: un estudio demuestra que los perros entienden lo que les

Decimos valiente aseveración que muchos tacharían de antropomorfista, al dotar de

cualidades humanas a los animales. Pero también abre una interesante

pregunta: ¿qué oyen los perros cuando sus dueños les hablan?.

Los canes procesan algunas partes del habla humana de forma muy similar a

como lo haría una persona, según demuestra un estudio publicado hoy en la

revista Current Biology. Al igual que en los seres humanos, cada hemisferio

cerebral de los perros está especializado en comprender diferentes partes de

la comunicación, ya sea el lenguaje directamente comprensible (palabras y

frases) o aquel más sutil (gestos y entonaciones). Una prueba más de que la

inteligencia animal, en ocasiones, resulta equiparable a la humana.

“No podemos asegurar cuánta información comprenden, ni cómo”, explica a

Teknautas la coautora del estudio e investigadora de la Universidad de

Sussex (Reino Unido), Victoria Ratcliffe. “Pero nuestra investigación

muestra que los perros perciben varios componentes de la conversación”. Es

más, son capaces de reconocer los fonemas de frases como "ven aquí".

Durante la domesticación del perro, su capacidad para responder a las

órdenes humanas fue fundamental Durante una conversación entre dos seres

humanos, las palabras no lo son todo. Características como la entonación

juegan un papel importante en la comunicación, y diferentes partes del

cerebro procesan estos matices.

Esta separación entre los dos hemisferios a la hora de procesar sonidos ya

se conocía en la comunicación entre perros, pero se ignoraba que ocurriera

algo semejante cuando el interlocutor es un ser humano.

En los seres humanos, el hemisferio izquierdo está especializado en procesar

la información inteligible: aquellos fonemas que dan forma a palabras y

frases. Por el contrario, la parte derecha del cerebro detecta las pistas

más sutiles, como el tono o el acento. Ambas partes, combinadas, permiten

comprender el lenguaje humano en toda su complejidad.

Algunos investigadores consideran que la inteligencia de los perros es

comparable a la de un bebé de dos años Pero, ¿ocurre lo mismo en los animales

domésticos, que han convivido con el ser humano desde hace miles de años? La

investigación, llevada a cabo con 250 perros, sugiere que estas mascotas

también pueden separar y procesar ambas partes del discurso de una forma

comparable a la de las personas.

Esta sorprendente similitud podría, según los investigadores, deberse a una

convergencia evolutiva: durante la domesticación del perro, la capacidad de

estos animales para responder a las órdenes humanas habría jugado un papel

importante en su adaptación. Aunque tampoco descartan que se trate de una

característica común en varias especies de mamíferos.

Durante el estudio, el equipo de investigadores reprodujo diferentes

mensajes grabados y analizó la reacción de los animales. Algunos decían “ven

aquí” de forma monótona, sin entonación. Otros no decían nada comprensible,

pero la entonación era positiva.

Según hacia dónde se girara el perro, podría deducirse qué hemisferio

cerebral procesó antes la información. Es decir, que si el perro miraba a su

izquierda, implicaría que el sonido había sido escuchado con mayor

intensidad por el oído izquierdo, lo que sugiere que el hemisferio derecho

está más especializado en procesar ese tipo de información (y al revés). Los

resultados mostraron que la diferenciación del cerebro en estos animales es

comparable a la humana en este contexto.

No solo eso, sino que las diferentes respuestas al decir ven aquí y

modificaciones como an vequí "sugieren que las órdenes deben ser dadas en el

orden correcto", según asegura Ratcliffe. Es decir, que su comprensión no se

limita a la entonación de la frase.

la inteligencia del golden o labrador.

Aunque obviamente un perro no sabe idiomas, numerosos estudios han intentado

dilucidar hasta qué punto pueden entender las diversas formas de

comunicación humana. Se sabe por ejemplo que, a diferencia de los tontos, no

miran al dedo cuando alguien les señala algo.

También son capaces de diferenciar si quien les habla es hombre o mujer

solamente por la voz, como cualquier persona haría, y relacionar la voz de

su dueño con su cara.

En la carrera perruna por ser el primero de la clase, los golden y labradores se

encuentran en cabeza. El psicólogo Stanley Coren los situó como los perros

más inteligentes en 1994, y desde entonces esta raza ha

sorprendido a científicos y amantes de los animales.

También distingue categorías generales como

Juguete o Pelota, y puede aprender nuevos nombres por exclusión. Con todo

esto, no es de extrañar que Coren considere que la inteligencia de los canes

sea comparable a la de un bebé de dos años.

 

¿Qué le pasa por la cabeza a mi perro?

 

Para contestar a esa pregunta, un equipo de investigadores logró hacer una

resonancia magnética funcional a un perro despierto, gracias a dos

ejemplares que estaban entrenados para permanecer completamente inmóviles

durante el escáner.

Un golden, la raza más inteligente de todas, conoce

más de 1.000 palabras Los animales estaban entrenados para responder a gestos

manuales, uno que implicaba un premio y otro que no. Durante la prueba, se

vio que la señal de la recompensa activaba una región del cerebro que

también está asociada a los premios en los seres humanos. Esto indicaba,

entre otras cosas, que los perros prestan mucha atención a las señales que

emiten sus dueños.

A pesar de todo lo expuesto, en muchas ocasiones es un error dotar a los

animales de cualidades humanas, ni pensar que entienden todo lo que dicen

los seres humanos, algo que no está ni cerca de ser cierto. Pero también

sería una equivocación negar sus capacidades. En este caso, y con el permiso

de los amantes de los gatos, parece que los perros nos entienden mejor de lo

que se podría imaginar.